숫사슴 : 나는 가장 웅장한 생명체를 죽이라는 말을 들었다.

우리 아빠는 사냥을 좋아하셨고 나는 그를 기쁘게 해주고 싶었단다. 하지만 그 무엇도 내가 쏠 것으로
기대되었던 숫사슴 의 아름다움에 대해 나를 준비시키지 못했다.

숫사슴
숫사슴

열혈 스포츠의 팬이 아닙니다. 하지만, 80년대 시골 노섬벌랜드에서 자라면서, 제가 그렇게 될 거라고 예상했었죠.
타인사이드에서 자라신 아버지가 70년대에 시골로 이사오셨을 때, 아버지는 빠르게 꿩싹 초청을 받아들이기 시작하셨고,
야옹꾼과 낚시 탐험도 하셨습니다. 그는 야생에서 보낸 시간, 함께 있는 것, 스포츠, 시간을 즐겼다.

8살 무렵부터, 저는 주말 여행에 그와 함께 초대받았습니다. 마치 아이들이 그들의 첫 축구 경기에 데려가는 것 같았습니다.
저는 일찍 시작해서 꽁꽁 얼어붙은 환경에서 새들이 하늘로 날아오르고, 죽기를 기다리거나, 총성이 울리는
줄 위에서 서 있는 것을 싫어했습니다. 하지만 나는 아빠를 기쁘게 해주고 싶었어. 하지만, 나는 나 자신의
주말 계획을 세울 만큼 충분히 나이가 들자마자, 그것들을 만들었다. 그들은 게이츠헤드의 메트로 센터로 가는
옷 쇼핑과 영화 여행에 더 집중하는 경향이 있었다.

그래서 몇 년이 지난 후, 27세의 나이로 런던에서 영화사에서 일하면서, 저는 아버지와 함께 스코틀랜드에서 사
슴 스토킹을 가자는 초대를 수락한 이유는 전혀 모르겠습니다. 나만 빼고. 그것은 아름다운 서부 고원지대에서
가족 휴일로 제공되었다. 우리는 어렸을 때 그 지역을 자주 방문했고 나는 그 놀라운 경치와 극적인 언덕에
향수를 느꼈다. 그리고 나는 여전히 아빠를 기쁘게 해주고 싶었어. 저는 심지어 그의 요청에 따라 22구경
소총을 사용하면서 배웠는데, 그것은 시적 정의의 왜곡으로 제가 처음으로 종이 표적을 향해 총을 쏘려고
했을 때 뒤로 물러서서 눈에 멍이 들었습니다.

사냥대는 세기가 바뀔 무렵인 9월 어느 금요일에 모였다. 다음날 새벽에 아르고카트를 타고 출발했습니다.
아르고카트는 8륜 군용 차량으로 거의 수직 경사면을 빠른 속도로 오를 수 있습니다. 운전사는 또한 우리의
강인하고 강인한 몸매로, 그의 일은 도살 대상으로 선택된 늙거나 병든 사슴을 식별하고 바람, 안개,
비를 통해 우리를 그들에게 안내하는 것이었다.

숫사슴 사냥을 나가다

힐리는 언덕 자체보다 더 강했다. 그는 맨 봉우리를 너무 빠르고 자주 오르내리도록 우리를 재촉해서 나
는 우리가 넘어질 준비를 하고 있다고 반쯤 생각했다. 시간이 지날수록, 그것은 점점 더 부캐네스케의
특수 작전 임무처럼 느껴졌다. 우리는 배 위의 바위투성이 개울 위를 미끄러지라는 지시를 받았고,
소총은 등을 찰싹찰싹 때렸다. 우리는 수렁 속을 헤치고 습지가 많은 정상 위로 몸을 옮겼다.
채석장이 이전하면서 우리는 방향을 계속 바꾸었다.

“왜 이러는 거야?” 나는 계속 자문해 보았다. “산책하는 게 뭐가 잘못됐겠어요? 아니면 가이드된 야생 동물 여행?”

그런데 갑자기 길리가 날 거의 땅바닥으로 밀어버릴 뻔 했어요. 그는 약 100야드 전방의 안개 구름을
가리켰다. 구름이 커튼처럼 걷히면서 바로 눈앞에 내가 본 가장 웅장한 생명체 중 하나를 드러낼 때까
지 저는 당황했습니다.

나는 아직도 내 마음속에 숫사슴 이 아주 선명하게 보인다. 멍하니 쳐다보는 검은 눈과 거의 멍멍이처럼
크고 검은 코, 뼈만 앙상한 뿔과 텁수룩한 털코트가 회색으로 얼룩져 있었다. 그는 나이가 들었지만 여
전히 장엄했고, 우리를 산 너머로 즐겁게 춤을 추게 할 만큼 건강했다. “지금!” 그 힐리가 내 귀에 쉿쉿
소리를 냈다. 지금이 기회다. 기억하세요. 상처를 입히는 게 아니라 죽이고 싶은 거죠.”

나는 위치를 조정하고 스코프를 한 번 더 아래로 집중한 다음 트리거에 손가락을 갖다 댔다.

물론, 저는 총을 쏠 수 없었습니다. 도대체 내가 무슨 생각을 하고 있었지? 나는 도살되어야 할 나이든 야수
를 보는 것 같지 않았다. 먼 구름 꼭대기 봉우리에 대한 실루엣으로 보이는 스펙트럼의 그는 고대 왕국의
빛바랜 통치자처럼 보였다. 나는 그 눈을 바라보았고, 길리와 내 동료들의 신음소리에 총을 내려놓았다.
또 다른 안개의 장막이 내려왔다. 안개가 걷혔을 때, 몇 초 후에 숫사슴은 사라지고 없었다.

고귀한 동물


나는 총을 들고 잔디와 진흙을 털었다. 나는 터벅터벅 휴가차 렌트카로 돌아가는 동안 파티의 나머지 사람
들은 계속했다. 하지만 나는 낙담하지 않았다. 나는 의기양양했다. 저는 망원경으로 영국에서 가장 아름답
고, 상징적이며, 고귀한 짐승 중 한 마리와 마주 보고 황량하고 황량한 그 자신의 황량한 땅에서 자유롭게 돌아다녔습니다.

그것은 진실과 영감의 순간이었다. 나는 그 숫사슴 을 절대 죽일 수 없었다. 어떤 맥락에서든, 어떤 이유에서든.
하지만 저는 10년 후에 그에 대한 이야기를 쓸 것입니다. 책 한 권이 아니라, 네 권의 작은 소년과 수사슴이
그를 설득하여 세상의 마지막 남은 동물들을 구하도록 했습니다. 그 멋진 숫사슴과의 만남은 내 인생을
바꾸어 놓았다. 그리고 맞춰보세요 – 이 이야기들이 우리 아버지를 기쁘게 했습니다.

피어스 토데이의 최근 책인 “The Wild Before” (퀘르쿠스 어린이, 12.99파운드)가 출간되었습니다. 가디언과 옵저버를 지원하려면 guardianbookshop.com에서 주문하십시오. 배송료가 부과될 수 있습니다.